رئيسي سياسة الجحيم على عجلات: قابل أول مليونير سائق لجز أحد المشاة

الجحيم على عجلات: قابل أول مليونير سائق لجز أحد المشاة

الشبح الأبيض (الصورة من موقع vanderbiltcupraces.com).

وصفت خطة العمدة بيل دي بلاسيو Vision Zero بحالات وفاة وإصابات المشاة التي يمكن الوقاية منها بسهولة ، وخفضت حد السرعة الافتراضي لنيويورك من 30 ميلاً في الساعة إلى 25. ولإنهاء جميع الوفيات المرورية في غضون ثماني سنوات ، فرضت أيضًا عقوبات أكثر صرامة على السرعة.

إنها بالفعل مبادرة عمدة تبدو ناجحة. انخفضت وفيات المشاة على مستوى المدينة إلى أدنى مستوياتها التاريخية. فقط 132 من المشاة ماتوا في عام 2015.

من المؤكد أن نيويورك تم تنويرها وترقيتها في 114 عامًا منذ أن أصابت أول سيارة مملوكة للقطاع الخاص شخصًا وقتلت (قتلت سيارة أجرة أحد المشاة في عام 1899).

لم تكن هناك أجهزة كمبيوتر في ذلك الوقت ، وكان مترو الأنفاق IRT لا يزال على بعد عامين. كانت هناك سيارات للتأكد. كانت جميعها تقريبًا مملوكة من قبل فاحشي الثراء ، ولكن ما يكفي من الشوارع الممتلئة بالفعل للإشارة إلى أين تتجه الأمور. بالتأكيد ، كانت هناك بالفعل أيضًا حركة مرور بغيضة. وقتل الناس خلال ساعة الذروة أيضًا. قُتلوا على أيدي الخيول!

لفهم شكل الإصابات الناجمة عن حوادث المرور قبل ظهور السيارات ، دعنا نعود إلى عام 1880 ، أي قبل عقد من طرح السيارات. ثم كانت مانهاتن هي المدينة. مع 1،206،299 مواطنًا ، كانت أكبر مدينة في الأرض. كانت ثالث أكبر بلدية بروكلين ، وهي بلدية منفصلة تضم 566 ، 663 نسمة. وفي التقارير عن الوفيات غير الطبيعية ، وجد الطبيب الشرعي أنه بخلاف المرض ، كان هناك 1068 حالة وفاة في عام 1879. ومن بين تلك الوفيات ، تم دهس 51 من المارة التعساء بواسطة العربات ، سقطت عربات وعربات وعربات ترام تجرها الخيول 32 شخصًا. قتلت سيارات الشوارع التي تعمل بالبخار الأسرع 22 شخصًا ، في حين أن العدد الذي دهسته القطارات المرتفعة كان 11. وبذكر مثل هذه الإحصائيات ، من المهم أن تضع في اعتبارك مدى اتساع المدينة الآن ، مع ما يقرب من ثمانية أضعاف عدد سكان نيويورك.

بحلول 12 فبراير 1902 ، أصبح أصحاب الملايين مثل ويليام ك. فاندربيلت جونيور مخلصين للسيارات السريعة كما كانوا مخلصين لصيام الخيول. تنظيم أول سباق دولي للسيارات ، كأس فاندربيلت في عام 1904 ، بالفعل في عام 1900 ، استورد سيارة سياحية دايملر فينيكس بثلاثة أطنان بقيمة 10000 دولار. يطلق عليها اسم 'الشبح الأبيض' ، تسابق صاحبها على الحلبة وخارجها. قيل إنه مقابل كل ميل يقطعه في سيارته البيضاء العمياء ، أنفق فاندربيلت 50 دولارًا على الغرامات وحدها.

كان إدوارد راسل توماس وفاندربيلت صديقين. ابن جنرال الاتحاد صموئيل توماس ، ورث صندوقًا ائتمانيًا يبلغ دخله السنوي 150 ألف دولار. سواء كنت تعمل في وول ستريت ، أو تدير السكك الحديدية ، أو تشتري جريدة سباق أو تجمع اسطبلًا أصيلًا بارزًا ، يبدو أن خريج جامعة ييل 6'2 'ينتقل من النجاح إلى النجاح. في السابعة والعشرين من عمره ، تم انتخابه حديثًا أصغر رئيس بنك في نيويورك. نظرًا للزواج في 29 يونيو 1901 ، أدت المخالفات مع أصول البنك الوطني السابع إلى جعل توماس يغير خططه ، وكلف خطيبته البالغة من العمر 17 عامًا لمدة ثلاثة أسابيع ، ودفع بأنها ستأتي إلى نيويورك للزواج.

إي آر توماس ،حوالي عام 1912. (صورة جواز السفر مقدمة من archives.gov.).

جاءت زوجة الملحن المستقبلية كول بورتر ، ليندا لي من عائلة رفيعة المستوى من الطبقة الوسطى في لويزفيل كنتاكي. على طول خطوط غريس كيلي التي لا يمكن الحصول عليها ، كانت جميلة شقراء مشهورة. تؤكد العديد من المراجع أن زفافها من توماس حدث في نيوبورت ، رود آيلاند. وبدلاً من ذلك ، تم الاحتفال رسميًا بالاتحاد في شقة خالتها في هارلم ، في 20 شارع مورنينجسايد.

بمجرد الزواج ، عاش الزوجان حياة فاخرة ، مع منازل في بالم بيتش ونيوبورت إلى جانب المدينة. قيل أن متجر كارتييه المفضل لدى السيدة توماس.

شراء White Ghost من Willie K. Vanderbilt ، حتى بعد إعادة طلاء E.R Thomas باللون الأحمر الفاتح ، احتفظت باسمها السيئ السمعة. لم يفاجأ أحد بمعرفة كيف كان توماس يقود سيارته مع الأصدقاء بعيدًا عن المنزل في شارع 57 بالقرب من شارع فيفث أفينيو ، وشق طريقه شمالًا. تم تسمية شارع Convent على اسم سيدة القلب المقدس ، التي كانت تدير مدرسة للتشطيب وكلية نسائية هناك. يمتد من 126 إلى 152 شارعًا ، مرصوفًا بكتل خشبية مبللة بالكريوزوت ، وكان مكانًا سريعًا مفضلاً للرجال الأقوياء مع سيارات قوية.

قدر بعض الشهود أن توماس كان يندفع بسرعة 40 ميلاً في الساعة عند الساعة 1:45 يوم 12 فبراير 1902. وذلك عندما حطم الشبح الأبيض حياة هنري ثيس البالغ من العمر 7 سنوات. كان يلعب في الطريق مع الأصدقاء. عند سماع انفجار البوق ، تفرّق الآخرون بسرعة. في المحكمة ، أصر توماس ورفاقه على أن الشاب ثيس اندفع نحو السيارة لسبب غير مفهوم. ما لم يتم توضيحه ، هو السرعة المزعومة التي اعترفوا بها ، 14-16 ميل في الساعة ، حوالي ضعف حد المدينة البالغ 8 أميال في الساعة في ذلك الوقت. كان الشاب كاثوليكيًا من الروم الكاثوليك ، وقد تعرض للضرب خارج دير القلب المقدس الطويل. كما لو كانت ملحوظة بشكل لا يمحى للمسيح ، من قوة التأثير ، كانت الميدالية الدينية التي ارتداها هنري ثيس مغروسة في اللحم الناعم لبطنه.

عاشت عائلته في مكان قريب في مبنى بالجادة الثامنة. كان والده يكسب دولارًا واحدًا في اليوم كعامل بالقطعة قام بتلميع حواف الكتاب بالذهب. عندما تمت تبرئة توماس في النهاية ، رفع فرانك بي ثيس ، والد هنري المكروه ، دعوى قضائية بمبلغ 25000.00 دولار لخسارته. بالاتفاق مع توماس ، على أن هذا المبلغ كان مبالغًا فيه ، حكمت المحكمة بمبلغ 3،125.00 دولارًا.

أثناء احتجازه في مركز شرطة الشارع 125 بعد 'الحادث' ، أقسم توماس أنه لن يركب سيارة مرة أخرى. لم يف بوعده. بعد ذلك بقليل ، قام بشحن White Ghost إلى الخارج للقيام بجولة في جنوب إيطاليا ، حيث قتل امرأة 'فلاحة' هناك ، وهي أم لثلاثة أطفال. دون توقف ، أسرع إلى باريس.

عرفت صديقي في نيوبورت ، إيلين سلوكوم ، البالغة من العمر 90 عامًا ، ليندا لي ، عندما كانت السيدة كول بورتر (طلق لي توماس عام 1912). تتذكر السيدة سلوكوم أن ليندا أخبرتها أن زوجها الأول كان سائقًا سيئًا. ولكن بمجرد أن حذر أحدهم ، بقرع بوقه ، رفض ببساطة التوقف أبدًا!

واصلت السيدة سلوكم التكهن حول كيف أن خسارة الملايين خلال حادث تحطم عام 1907 ، وكسر ركبته ، وأصبح أطباء ضعفاء للغاية أرادوا بتر ساقه ، وطلاق ليندا ، وهي أولى زوجاته الثلاث ، ربما كان شكلاً من أشكال كارما لتوماس؟ وأشارت إلى أن المليونير الطائش مات أيضًا في سن الستين.

ليندا لي توماس (الصورة مقدمة من إم إتش آدامز).

بالنسبة لي ، الشخص الذي يعيش في المكان الذي قُتل فيه هنري ثيس ، جاء مقياس أكثر حدة للعدالة لتوماس قبل وفاته في عام 1926 بكثير. حدث ذلك بعد بضعة أشهر من استنشاقه حياة طفل صغير ، في حياته. مرسيدس بنز الجديدة (أخبر أحد المراسلين ذات مرة لماذا يجب أن تكون سيارتي المرسيدس قادرة على تجاوز 90 ميلاً في الساعة ، إذا ذهبت 10 ميل في الساعة فقط؟).

كان يقودها سائق ، مع أصدقائه وزوجته ، بين الجادة الثانية والثالثة ، في شارع 44 ، اقترب حشد من حوالي 100 فتى وشاب. مرددين الشتائم ، ألقوا الحجارة والصواريخ على ركاب السيارة. أغمي على السيدة توماس أصيبت في العنق ونزفت.

تفقد طفلك أو صديقك ، كم من الوقت قد تضرب ، للرد. ولكن حتى عند فهمه ، فإن العنف يكون دائمًا مسارًا مؤسفًا. لم يكن هنري ثيس معروفًا بأي حال من الأحوال لسكان الأحياء الفقيرة الذين يهاجمون إدوارد توماس وحزبه الفاخر. ومع ذلك فقد قدروا كيف كان الصبي مثلهم. كان كل من ضحيتين توماس الفقيران يعتبران مستهلكين قبل قرن من الزمان. اليوم ، في نيويورك ، ما يجعل التمرد نادرًا كما هو ، هو أنه نادرًا ما تتم الدعوة إليه. بغض النظر عن مدى امتياز المرء ، لا رئيس البلدية ، أو أي شخص آخر اليوم ، سوف يعذر بعد الآن غطرسة أناس مثل إدوارد راسل توماس: قتلة بدم بارد ، معتادون على الشعور بالآخرين ومسلحين وخطرين ، بالسيارات.

ميخائيل هنري آدامزتشمل الكتب هارلم ، المفقودات ؛ تاريخ معماري واجتماعي ، و الأسلوب والنعمة ؛ الأمريكيون الأفارقة في المنزل . حاليا هو في العمل على القادم هومو هارلم ، تاريخ حياة المثليين والمثليات في العاصمة الثقافية الأمريكية الأفريقية ، 1915-1995 .

مقالات مثيرة للاهتمام