رئيسي سياسة نيو جيرسي هجمات الوصي على سيطرة الدولة بقيادة سويني في رسالة مفتوحة

هجمات الوصي على سيطرة الدولة بقيادة سويني في رسالة مفتوحة

لا تندم .1024

بينما تتصارع أتلانتيك سيتي مع احتمال الإفلاس ، يقاوم العمدة دون جارديان اقتراحًا من رئيس مجلس الشيوخ ستيف سويني لجلب إشراف أكبر مع استيلاء الدولة . من المحتمل أن يؤدي استيلاء الدولة إلى بيع ترينتون لمرفق المياه بالمدينة والمطار البائد في حقل بدر. اطلع على الرسالة المفتوحة الكاملة لصحيفة Guardian والتي تتناول خطة سويني أدناه.

قبل ثمانية عشر شهرًا ، عقد الحاكم كريس كريستي ورئيس مجلس الشيوخ ستيف سويني ثلاث قمم لمساعدة أتلانتيك سيتي. في وقت القمة الثانية ، رعى رئيس مجلس الشيوخ سويني سلسلة من الفواتير التي من شأنها إعادة توجيه أموال الكازينو من الدولة مباشرة إلى المدينة ، وقفل مدفوعات ضرائب ممتلكات الكازينو في المستقبل ، ومنع الكازينوهات من المزيد من الاستئنافات الضريبية. مساعدة مهمة حقًا ومقدّرة جدًا ، ولكن للأسف ،بعد ثمانية عشر شهرًاتلك الأموال التي تشتد الحاجة إليها والتي وعدت بها لم تشق طريقها بعد إلى أتلانتيك سيتي. بالتزامن مع إجراءات السناتور ، اقترحت أنا ومجلس المدينة خطة للتعافي المالي نعتقد أنها ستؤدي إلى الاستقرار المالي. لم تعترف الدولة بهذه الخطة إلى حد كبير ، على الرغم من أن العديد من توصياتها قد تمت في نهاية المطاف ببغاء من قبل فريق الدولة نفسه.

في ختام القمة الثالثة ، أصدر الحاكم أمرًا تنفيذيًا بإنشاء مدير للطوارئ. وظف اثنين من خبراء المالية الذين ساعدوا الشركات المتعثرة مالياً في العثور على طريقهم للعودة إلى الصحة المالية من خلال قرارات صعبة ، وفي بعض الحالات ، الإفلاس. كان لدى مدير الطوارئ ، كيفن لافين ومستشاره الخاص كيفن أور ، ميزانية بملايين الدولارات تحت تصرفهم ، وقاموا بتعيين محاسبين لإعادة الهيكلة في إرنست ويونغ ، وقاضي الإفلاس الأمريكي السابق ستيكروث ، وشركة المحاماة سكادين آربس ، والتي عمل بعضها في إفلاس ديترويت. كان دورهم هو تحديد كيفية تغيير اتجاه أتلانتيك سيتي ، والتفاوض بشأن الديون القديمة مع كبار دائني المدينة مثل بورغاتا ، وتقديم تقرير يحدد مسارًا للتعافي. اتخذت المدينة خطوة غير عادية بالترحيب بالفريق كأدوات في مجموعة أدوات الميزانية الخاصة بنا ولم تنتظر حتى يكتمل التقرير بل اجتمعت ، أحيانًا على أساس يومي ، ونفذت توصيات مدير الطوارئ على الفور. لقد تأخر إصدار تقرير المتابعة الذي طال انتظاره لأشهر ولكنه يقر بالإجراء غير المسبوق للمدينة في خفض التكاليف.

وتجدر الإشارة إلى أنه أثناء انعقاد اجتماعات القمة التي عقدها الحاكم وتوظيف مدير الطوارئ وفريقه ، كانت Moody’s Investor Service تراقب وتعرب عن قلقها بشأن الاحتفاظ بما يبدو أنهم متخصصون في الإفلاس. كان القلق بشأن ما إذا كان حاملو السندات سيتلقون مدفوعاتهم أو أنهم غارقون في الإفلاس قضية أساسية. نتيجة لذلك ، ذهب تصنيف السندات للمدينة مباشرة إلى أسفل الأنابيب. ومع ذلك ، لم تفوت المدينة أي دفعة لحاملي السندات.

علاوة على ذلك ، فإن توصيات مدير الطوارئ التي تشمل التخفيض المستمر في ميزانية المدينة والمدرسة ، وتخفيض إضافي في عدد الموظفين لموظفي المدينة والمدرسة ، وإيجاد مصادر جديدة للإيرادات بخلاف ضرائب الممتلكات ، وجعل ولاية نيوجيرسي تقدم تمويلًا مشابهًا للمدينة و School District كما هو الحال في جميع المجتمعات الحضرية الأخرى في نيوجيرسي ، فإن إعادة توجيه أموال الكازينو إلى المدينة وتنفيذ الخدمات الإقليمية والمشتركة حيث قدموا مدخرات مالية ليست كلها مقبولة للمدينة فحسب ، بل هي المسار الذي نتبعه اتبعتها على مدار العامين الماضيين. إن الإيحاء بأن الدولة تريد الاستيلاء على المدينة بحيث تتبع المدينة توصيات الولاية لا معنى له لأن المدينة قد اتبعت كل توصية من مدير الطوارئ الذي عينته الولاية.

المدينة لا تسيء إدارة شؤونها المالية. تتحكم إدارة شؤون المجتمع التابعة للولاية وقسم خدمات الحكومة المحلية ومجلس التمويل المحلي من خلال قانون إشراف الدولة في الشؤون المالية للمدينة. النقطة في الواقع أن مجلس المالية المحلي يعتمد ميزانية المدينة. خلال فترة ولايتي في منصبي ، وافق مجلس المالية المحلي على كل ميزانية. لم يتم تسليم ميزانيتنا الأخيرة إلى مجلس المدينة للنظر فيها ، فقد تم كل ذلك على مستوى الولاية. بالإضافة إلى ذلك ، استمرت المدينة في إظهار حسن النية من خلال الدخول طواعية في اتفاق مع الدولة. بعبارة أخرى ، تتمتع الدولة ، من خلال مذكرة تفاهم مع رئيس البلدية ومجلس المدينة ، بحق النقض (الفيتو) على جميع التعيينات والحرائق وتغييرات الرواتب وإعادة التطوير والعقود المتعلقة بالتمويل وقد وضعت مراقب الدولة على المدينة لضمان الامتثال لتوجيهاتها. . وبطريقة مماثلة ، اتبعت المدينة التوصيات والتوجيهات الصادرة عن قسم خدمات الحكومة المحلية كما أقرها مراقب الدولة. لا توجد مدينة أخرى في الولاية لديها هذا المستوى من الإشراف على عملياتها اليومية وشؤونها المالية. بعبارة أخرى ، تم فحص كل قرار رئيسي اتخذته المدينة أثناء إدارتي ومراجعته ومراجعته مرة أخرى. لا يمكننا أن نسيء إدارة مشبك ورق بدون مراجعة. نداء اليقظة لمن هم فوقنا هو: لا توجد خطوة واحدة بسيطة لحل جميع المشاكل التي نشأت على مدى السنوات الـ 35 الماضية. والأكثر من ذلك ، أنها بالتأكيد لن يتم إصلاحها في غضون عامين قصيرين.

حقل بدر دائما معروض للبيع. اسمحوا لي أن أكرر - حقل بدر معروض للبيع الآن. وعندما نتمكن من الحصول على عرض حقيقي ومعقول ، فإن المدينة ستبيعه بكل سرور لإلغاء جميع ديوننا وتقليل ميزانيتنا مما يؤدي في النهاية إلى تخفيض كبير في الضرائب العقارية لسكاننا. ومع ذلك ، لم يتم تقديم مثل هذا العرض الموثوق به منذ عدة سنوات.

صرح مدير الطوارئ ، الذي يعمل لدى الحاكم ، بوضوح أن بيع MUA لا معنى له لأن رسوم المياه سترتفع بشكل كبير لدرجة أنها ستكون ببساطة شكلاً آخر من أشكال الضرائب. بدلاً من ذلك ، أوصى مدير الطوارئ ، كما فعلت إدارة المدينة ، بأن تتوقف MUA كسلطة وتصبح إحدى خدمات المدينة. سيتم استخدام المدخرات المقدرة بـ 4 ملايين دولار سنويًا لتقليل عبء دافعي الضرائب.

لا يمكن أن يتم بيع حوض غاردنر من أجل التنمية بشكل قانوني. إليكم السبب. منذ وقت طويل جدًا جدًا ، قبل مسؤولو المدينة الأموال الفيدرالية للمساعدة في الحفاظ على الحديقة الخضراء إلى الأبد من خلال برنامج Green Acres ، وبالتالي ، من خلال القيود القانونية السابقة ، لا يمكن تطويرها بالكامل.

من الواضح أن أصول المدينة التي نبيعها بالفعل غير مدرجة في تقرير مدير الطوارئ: بما في ذلك ممتلكات بوردووك المملوكة للمدينة وجاردن بيير. ما لم يتضمنه التقرير هو امتلاك الدولة بثبات أكثر من 600 قطعة أرض وعدم دفع ضرائب على الممتلكات أو دفع بدل ضرائب عليها وتأثيرها على الميزانية. لا يذكر التقرير الدولة التي تمتلك Boardwalk Hall ومركز أتلانتيك سيتي للمؤتمرات ولا تدفع ضرائب على الممتلكات أو تسدد بدلًا من الضرائب عليها. فشل التقرير بشكل واضح في الإشارة إلى أن المكاتب التنفيذية في أتلانتيك كاونتي ومحكمة هاوس ، وكلاهما يقعان في قلب وسط مدينة أتلانتيك سيتي ، لا يدفعان ضرائب على الممتلكات أو يدفعان بدلًا من الضرائب عليهما أيضًا. ومع ذلك ، لا تزال Atlantic County تستعد لجني زيادة بنسبة 2٪ من فاتورة PILOT للكازينو عن تلك التي حددها Atlantic County Tax Accessor على أنه المبلغ العادل الذي يجب أن تدفعه المدينة للمقاطعة.

لطالما كانت السلامة العامة نقطة خلاف عندما يتعلق الأمر بالعقود. تم الانتهاء من التخفيضات الخطيرة للغاية في إدارة حرائق أتلانتيك سيتي التي تمت التوصية بها في عام 2015 من خلال اتفاقية المفاوضة الجماعية الجديدة ومنحة صافر وتلبية جميع التوصيات المقدمة من الدولة. يجب أن يستغرق المرء من الخارج دقيقة ليرى ما هي التخفيضات ذات المغزى التي تم إجراؤها هنا ، مقارنة بما كنا عليه قبل عامين فقط. لقد أجرينا تخفيضات على إدارة شرطة أتلانتيك سيتي بقيمة 5 ملايين دولار خلال فترة زمنية كانت فيها اتفاقية المفاوضة الجماعية القائمة سارية ، بينما شهدنا انخفاضًا تاريخيًا في الجريمة. التخفيضات في مثل هذه الظروف لم يسمع بها من قبل. وحتى عندما تم نشر التقرير يوم الجمعة ، 15 يناير ، كان أعضاء PBA وإدارة المدينة يعملون بجد للتفاوض على اتفاقية جديدة لتلبية توصيات الدولة. لن يقوم قسم شرطة حضري على مستوى المقاطعة بتوفير المال والأهم من ذلك أنه قد يؤدي إلى تآكل السلامة العامة. مركز الإرسال المقترح الذي تخطط له المقاطعة سيكلف أتلانتيك سيتي وحدها 500 ألف دولار أكثر مما تدفعه المدينة الآن مقابل الخدمات المقدمة بالفعل. لقد أحرزنا بالفعل تقدمًا نهائيًا ضمن حدود جميع الخيارات المتاحة لنا.

فلماذا لم يتم وضع الخطط بعد منذ أن انتخبني السكان عمدة لمدينة أتلانتيك سيتي؟ الوقت والإنصاف. نحتاج إلى مزيد من الوقت لأننا نواصل جلب أعمال جديدة إلى مدينتنا من شأنها أن تدفع المزيد من الضرائب وتخلق المزيد من فرص العمل. لقد استغرق الأمر وقتًا طويلاً لتلقي التمويل الموعود من الدولة وإعادة توجيه أموال الكازينو التي نحتاجها. إذا كنا صادقين ، فإن مساعدة CMPTRA التي تتلقاها أتلانتيك سيتي من الدولة يجب أن تكون أقرب إلى 70 مليون دولار بدلاً من أكثر من 10 ملايين دولار في السنة. لو كانت مساعدة CMPTRA مساوية للمدن في المناطق الحضرية الأخرى ، لما كنا في المتاعب المالية التي نعيشها اليوم. بدلاً من تقديم الزيادة في CMPTRA التي يوفرها تقرير مديري الطوارئ ، طلبت الدولة بلا خجل من المدينة تأخير 40 مليون دولار من المدفوعات لخطط الصحة والمعاشات التقاعدية للولاية. الآنالاثنينيمكن أن يطلق لاعبو الوسط في الصباح على ذلك الدخان والمرايا ، لكننا ببساطة اتبعنا توصيات الدولة.

لماذا يستبعد بعض المسؤولين المنتخبين الذين يمثلون مختلف الدوائر الانتخابية في مقاطعة أتلانتيك عمدة أتلانتيك سيتي من الاجتماع مع مستشاري الحاكم في قصر الحاكم قبل أسابيع فقط من إعلان مسودة استيلاء الولاية؟ لماذا تريد الدولة الآن تجريد البلدية من الحقوق المدنية من خلال تجريد مسؤوليها المنتخبين من السلطة الموكلة إليهم من قبل السكان المحليين الذين انتخبوهم ديمقراطياً؟ في المرة الأخيرة التي تحققت فيها ، خاض أجدادنا حربًا ثورية وحشية للتحرر من الاستبداد من بعيد لنفس الأسباب. ومؤخراً ، قاد المحبوب الدكتور مارتن لوثر كينج الكفاح من أجل الحقوق المدنية الفردية. ما الذي تشترك فيه كلتا الحركتين القويتين من الحرية؟ كلاهما كانا يتعلقان بالحق في الحكم الذاتي. ومع ذلك ، فإن هذا الحق الأساسي يقترب أكثر فأكثر من أن يُداس عليه هذا العام. لا تعتقد أنه لا يمكن أن يحدث في بلدتك.

أخيرًا ، قيل إن مسؤولي ترينتون مرهقون من أتلانتيك سيتي. حسنًا ، عمري 61 عامًا ونادرًا ما أعمل أقل من 80 ساعة في الأسبوع. أنا لست متعب. لقد أرسلت أتلانتيك سيتي أكثر من 21 مليار دولار لمساعدة جميع المقيمين في دولتنا العظيمة في الثلاثين عامًا الماضية دون معدل عائد عادل على أموالنا ونحن لسنا مرهقين. يرجى تعويض هذه الأموال وعدم طلبها بعد الآن إذا كنت متعبًا جدًا. إذا كان بعض القادة المنتخبين مرهقين للغاية لمساعدة سكان نيو جيرسي في أتلانتيك سيتي ، فلا تمنع أولئك الذين لديهم الطاقة والقدرة على التحمل لقبول دورهم الحقيقي في تمثيل جميع مواطني نيوجيرسي. تأتي مدينتنا إلى الطاولة كل صباح بروح تعاونية للعمل مع قادة الولاية والحكومة الفيدرالية ، بالإضافة إلى قادة القطاعين العام والخاص. طالما أنني عمدة أتلانتيك سيتي ، سنواصل العمل مع هؤلاء المشرعين الذين لديهم القوة والتحمل لفعل ما هو مناسب لنيوجيرسي والذين يرغبون في المساعدة في تحسين نوعية الحياة لمواطني أتلانتيك سيتي.



مقالات مثيرة للاهتمام