رئيسي تاج / لينوكس هيل فحص لينوكس هيل: شبكة الوكلاء الفيدرالية للتحقيق في الاحتيال

فحص لينوكس هيل: شبكة الوكلاء الفيدرالية للتحقيق في الاحتيال

تم تقديم التقارير الإضافية من قبل سوزان أورنستين وجيسي دراكر.

لعقود من الزمان ، ظهر مستشفى Lenox Hill ثرى بهدوء مثل مرضى Upper East Side الذين رعاهم للعائلات المصرفية في مانهاتن بأسماء مثل Uris و Hess و Wurtzburger - وجذاب مثل شارع East 77th الذي يحتله. نظرًا لأن المستشفيات التعليمية الرئيسية الأخرى في المدينة تتدافع من أجل دفع أجور المرضى وتقاتل مع شركاء الاندماج في جهودهم للبقاء مذيبين ، لم تظل Lenox Hill مستقلة فحسب ، بل تحولت أوراق دفتر الأستاذ الخاصة بها بشكل حاسم إلى اللون الأسود بينما يبدو أن المستشفى قد أفلت من الصراع المالي لثورة الرعاية المدارة. في العام الماضي ، ارتفعت إيراداتها بمقدار 10 ملايين دولار.

استفادت Lenox Hill من نجاح أطبائها. علمت الأوبزرفر أن بعض هؤلاء الأطباء الآن هم محور ثلاثة تحقيقات فيدرالية. يدرس وكلاء من مكتب التحقيقات الفيدرالي ، ودائرة الإيرادات الداخلية ، ووزارة الصحة والخدمات الإنسانية ، مزاعم الفواتير الاحتيالية والإحالات غير الصحيحة للمرضى في عيادتين من الأطباء يرسلان المرضى إلى لينوكس هيل: ماديسون ميديكال أسوشيتس ، وشبكة أطباء وجراحين القلب المتقدمين. . كما تخضع شركة Advanced Health Corporation للتحقيق ، وهي شركة مساهمة عامة تدير الفواتير وإدارة ممارسات هؤلاء الأطباء. أجرى الوكلاء الفيدراليون أول مقابلة مع طاقم المستشفى في عام 1997.

قال تيرينس أوبراين ، كبير مسؤولي العمليات في لينوكس هيل ، إن مكتب المدعي العام الأمريكي طلب بعض المخططات والسجلات من المستشفى مؤخرًا في فبراير ، لكنه أضاف أنه تلقى تأكيدات بأن المستشفى لم يشارك بأي حال من الأحوال في التحقيقات. وأضاف أن مستشفى لينوكس هيل ليس لديها علاقات غير ملائمة مع ماديسون ميديكال أو القلب المتقدم أو الصحة المتقدمة. وقال في هذه المرحلة من الزمن ، أعتقد أننا نواصل العمل بطريقة حكيمة.

قال مايكل سومر ، محامي أدفانسد هيلث ، إن الشركة ليست على علم بأي تحقيق حكومي في تشكيلها أو تشغيلها.

قال المتحدث باسم ماديسون ميديكال ، آلان ميتريك ، لم نسمع شيئًا من I.RS و H.H.S و F.B.I. أو أي وكالة حكومية بخصوص التحقيق. على حد علمنا ، لا يوجد تحقيق جار.

أ. ورفض المتحدث التعليق على هذا المقال ، وكذلك فعل المتحدثون باسم الصحة والخدمات الإنسانية و I.R.S. أجرت The Braganca تحقيقًا مستقلاً لمدة ثلاثة أشهر في العلاقات بين Madison Medical و Advanced Heart والمستشفى ، وأجرت مقابلات مع أكثر من عشرة من موظفي المستشفى والأطباء في المدينة على دراية بكيفية إحالة المرضى إلى الممارسات الخاصة وإنفاذ القانون المصادر والأشخاص الذين لديهم حق الوصول إلى سجلات الفواتير ذات الصلة. في المقابلات ، ظهرت شخصية واحدة مرارًا وتكرارًا: طبيب باطني في لينوكس هيل يبلغ من العمر 44 عامًا يُدعى أنجيلو جيه أكويستا. وفقًا لمصدر إنفاذ القانون ذي العلاقات مع مكتب التحقيقات الفيدرالي ، فإن الدكتور أكويستا هو محور تحقيق الوكالة ، وتم تعيين مساعد المدعي العام الأمريكي في مانهاتن مؤخرًا في هذه القضية.

تحدثت The Braganca لأول مرة مع David Warmflash ، محامي الدكتور أكويستا والأطباء في القلب المتقدم ، في 13 مارس. المحامي الحالي للدكتور أكويستا ، كيفين والش ، وهو شريك في ويتمان وبريد وأبوت ومورجان ويمثل أيضًا الأطباء في القلب المتقدم. ، قال إنه لا يستطيع الرد بشكل كافٍ على طلب الأوبزرفر للتعليق قبل الموعد النهائي للصحيفة. لكنه قال ، مع ذلك ، إن موكلي ليس على علم بأي تحقيق من هذا القبيل. قال السيد والش إنه لم تتح له الفرصة للتحدث مع عملائه في Advanced Heart.

كان للدكتور أكويستا دور فعال في بناء شبكة معقدة ومربحة من ممارسات الأطباء في كوينز وبروكلين ولونغ آيلاند والتي تحيل المرضى إلى مستشفى لينوكس هيل. وهو مساعد رئيس قسم الرعاية الحرجة والطب الرئوي في لينوكس هيل ، ولكن يُنظر إليه على نطاق واسع على أنه أقوى طبيب في المستشفى.

وهو أيضًا عضو مؤسس في ماديسون ميديكال ولديه حصة مالية في أدفانسد هيلث. منحته أدواره المتعددة - كطبيب في عيادة خاصة ، وطبيب مدرس ورجل أعمال - كلًا من النفوذ ورأس المال. وفقًا لمنتقديه ، فقد تسببوا أيضًا في تضارب بين مصالحه الخاصة والتزاماته في المستشفى. (قال السيد والش أنه لم تتح له الفرصة لمناقشة هذا الأمر مع موكله).

كما يبدو أن الصراعات المزعومة قد أثارت ضجة لينوكس هيل. تنقسم المؤسسة بشكل متزايد إلى معسكرين معاديين ومصابين بجنون العظمة: الأطباء الذين يستفيدون مالياً من ماديسون ميديكال ، أو القلب المتقدم أو الصحة المتقدمة ، وأولئك الذين لا يستفيدون.

قال أربعة أطباء ، جميعهم انتقدوا الدكتور أكويستا ، لصحيفة الأوبزرفر إن سلامتهم كانت مهددة من قبله. أحد هؤلاء الأطباء ، مارك سبيرو ، طبيب باطني وأخصائي أمراض الرئة في لينوكس هيل ، قال إنه يعتقد أن الغالبية العظمى من الأطباء في مستشفى لينوكس هيل هم أطباء بارزون ، وقد لا يكون الكثير منهم على دراية بالاضطراب. قال هيو باربر ، المدير الفخري لأمراض النساء والتوليد البالغ من العمر 79 عامًا في المستشفى ، إنه تلقى في عام 1996 مكالمة هاتفية تخبره أنه تم شراء قطعة أرض في مقبرة في كوينز باسمه. بعد وقت قصير من تلقي المكالمة ، قال إنه تلقى زيارة من كينيث مكابي ، المحقق الفيدرالي المتخصص في الجريمة المنظمة. (رفض السيد مكابي التعليق على هذه القصة).

كتب أحد الأطباء خطابًا لمحاميه يوثق فيه تهديدًا والأحداث التي أدت إليه للإفراج عنه في حالة تعرضه للضرر. كتب: أنا ملتزم بهذا للكتابة لأن الأشخاص المعنيين قد يكونون قساة بما يكفي لمحاولة إسكاتي ، رغم أن هذا قد يبدو غير معقول. في حالة أخرى ، قام طبيب بتغيير لوحات ترخيصه وضاعف تأمينه ضد الحريق ثلاث مرات. وردا على هذه الادعاءات ، قال محامي الدكتور أكويستا السيد والش إنه لا علم له بأي تهديدات من هذا القبيل.

نتج عن مزيد من الانقسامات حول المال والعشب في المستشفى دعوتين قضائيتين على الأقل - واحدة بين الأطباء الفرديين والأخرى بين مجموعة من أطباء الأشعة ورئيس قسم الأشعة. في إحدى المرات ، اضطر حراس الأمن إلى ارتداء أقنعة جراحية وأغطية للأحذية ووضعوا أنفسهم في عملية جراحة القلب المفتوح التي كان يجريها طبيبان ، ورد أن أحدهما هدد بإيذاء الآخر جسديًا ، وهم أطباء مطلعون على الوضع قال. (نفى السيد أوبراين حدوث ذلك).

قال الدكتور باربر إن مستشفى لينوكس هيل كان يتمتع بأروع روح لرعاية المرضى ، وقد انتهى الأمر الآن. يبدو لي أن الغرض من المستشفى هو تحقيق ربح. نشر هذا الدافع مشاعر التنافس والاشمئزاز والكراهية. اليوم ، لا يمكنك تحقيق ربح ما لم تقطع الخدمات أو ترتكب الاحتيال. نحن نتحدث عن بيع اللحم البشري.

في مقابلة مطولة ، قال السيد أوبراين ، إن فلسفتنا الأساسية هي أن المرضى يأتي في المرتبة الأولى في كل ما نقوم به. وقال إن التنافسية والاستياء المالي ، بسبب التغييرات التي أحدثتها الرعاية المدارة ، قد غذيا الشكاوى من المخالفات ، وأن الأطباء الساخطين ربما اتصلوا أولاً بالمحققين الفيدراليين. قال ليس هناك شك في ذهني أن هناك مشكلة مالية هنا.

خص السيد أوبراين طبيبين على أنهما مثيرين للمشاكل: الدكتور باربر والدكتور ديفيد فوليت ، المتورط في بدلة الأشعة. يبلغ الدكتور باربر من العمر 80 عامًا تقريبًا. قال السيد أوبراين إنه كان مدير التوليد لمدة 40 عامًا ، ولم يعد كذلك. أعتقد أنه قد يكون ، إذا لم يكن هناك شيء آخر ، مدفوعًا بالحرمان من دوره والإحباط الذي يجلبه ذلك.

قال السيد أوبراين إن الدكتور فوليت قد يشعر بضغط تنافسي من شركة ماديسون ميديكال ، التي تخطط لبدء ممارسة الأشعة.

رد الدكتور فوليت في بيان بالفاكس ، تعليقات السيد أوبراين بشأن نفسي سخيفة ومضحكة ، وتمثل تفسيراً خاطئاً للأحداث.

في سبتمبر الماضي ، استأجرت المستشفى مكتب محاماة Latham & Watkins لمساعدة المؤسسة في تطوير برنامج امتثال [من شأنه التأكد من أن المستشفى يتبع القواعد واللوائح الحاكمة] والاستجابة لطلبات الحصول على المعلومات والوثائق من مختلف الوكالات ، كما قال أ المتحدث باسم لينوكس هيل. في كانون الثاني (يناير) من هذا العام ، طلب أمناءها من شركة Latham & Watkins إجراء مراجعة داخلية لبعض العلاقات مع الأطباء.

'حيل اللكمات'

قال أحد الأطباء إنه بعد أن انتقد الدكتور أكويستا لإجرائه إجراءات طبية اعتبرها غير ضرورية ، اعتدى عليه الدكتور أكويستا بوابل من اللكمات على مباني المستشفى. أفاد الطبيب في رسالة لمحاميه ، حصلت عليها The Braganca ، أنه بعد الهجوم مباشرة ، قال الدكتور أكويستا ، 'هل تعرف من هي عائلتي؟ هل تعرف من هي عائلتي؟ إذا حدث هذا مرة أخرى ، فستكون آسفًا جدًا ، وستكون آسفًا جدًا. قال السيد والش أنه لا يمكنه التعليق على هذا لأنه لم تتح لي الفرصة لمناقشته مع الدكتور أكويستا.

شقيق الدكتور أكويستا ، دومينيك أكويستا ، مُدرج في مكتب التحقيقات الفيدرالي. كشريك في عائلة جامبينو للجريمة المنظمة. لا يبدو أن الدكتور أكويستا يشارك أي مشاريع تجارية مع شقيقه ، ولكن واحدًا على الأقل من شركاء العمل للدكتور أكويستا واجه مزاعم بوجود صلات مع الغوغاء. استخدمت ماديسون ميديكال ، التي كان الدكتور أكويستا مؤسسها ، شركة Vardo Construction Company لقطعة من بناء مكاتب ماديسون الطبية. فاردو مملوكة لورنزو ديفاردو ، الذي اتُهم في عام 1987 ، إلى جانب أكثر من 10 آخرين ، بالتآمر لتهريب أكثر من 60 مليون دولار من الكوكايين والهيروين إلى الولايات المتحدة ، باستخدام صالات البيتزا كواجهة في بيتزا مافيا الشهيرة. قضية. ثم الولايات المتحدة. أسقط المحامي رودولف جولياني تهم التآمر والابتزاز ضد السيد ديفاردو بعد أن أقر بذنبه في جريمتي حيازة سلاح. في العام الماضي ، أسقطت المدينة فجأة عقود البناء مع شركة السيد ديفاردو بعد أن كشفت صحيفة ديلي نيوز عن إدانته وسجنه بتهمة حيازة السلاح.

حصل المراقب على طلب تصريح عمل تم فيه تسجيل السيد ديفاردو كمقاول لـ 110 East 59th Street ، الطابق الثامن ، وهو Madison Medical. لكن محامي الشركة ، جيمس موريارتي ، قال إن الشركة قامت بهدم بسيط للمشروع. وأضاف السيد موريارتي أن السيد ديفاردو لا علاقة له بالجريمة المنظمة. ليس لديه ارتباط ، فترة.

على ما يبدو ، فإن علاقة الدكتور أكويستا والسيد ديفاردو تتجاوز وظيفة ماديسون الطبية. وفقًا لسجلات الملكية ، شارك الدكتور أكويستا في أربع معاملات عقارية على الأقل مع السيد ديفاردو أو زوجته أنتونيلا ديفاردو. يحاول الدكتور أكويستا ، الذي يمتلك عقارات في كوينز ، تأمين الدعم السياسي لتطوير شقق فاخرة في موقع حديقة منحوتات في أستوريا. المهندس المعماري للدكتور أكويستا في المشروع هو ميلي أسوشيتس ؛ جان ميلي ، شقيق جويل ميلي ، رئيس دائرة حماية البيئة بالمدينة ، هو أحد شركاء الشركة. في أكتوبر الماضي ، ذكرت The Village Voice أنها حددت شركاء أعمال أو عملاء لشركة Miele Associates الذين لهم صلات بالجريمة المنظمة. وصف شريك في Miele Associates قصة الصوت بأنها لا تصدق.

مشكلة في بارك أفينيو

في حين أن مثل هذه الاتصالات قد لا تكون مفاجئة في عالم البناء ، إلا أنها تبدو سخيفة في سياق مستشفى بارك أفينيو. قال أحد الأطباء إنه في مناسبة كان لديه فيها نزاع مهني مع شخص ما ، قال له الدكتور أكويستا ، بصدق ، إذا واجهك وقتًا عصيبًا ، فسوف أجعل أخي يكسر ساقيه.

ورد السيد والش بأنه لم تتح له الفرصة لمناقشة تلك القصة مع الدكتور أكويستا.

في 17 مارس ، أصدرت لينوكس هيل هذا البيان: لم يكن لدى المستشفى أي معرفة أو معلومات تتعلق بارتباط الدكتور أكويستا المزعوم بأفراد معروفين بانتمائهم إلى أعضاء في الجريمة المنظمة.

أعرب الأطباء في لينوكس هيل عن صدمتهم من مثل هذه التهديدات الجسدية والإشارات العائلية. بالنظر إلى ذلك ، فقد فوجئوا بالصعود المستمر للدكتور أكويستا: من مساعد المستشفى إلى رئيس الرعاية الحرجة ، إلى منصب في لجنة ضمان الجودة ، التي تراقب مستوى الرعاية في لينوكس هيل ، وأخيرًا إلى القمة. شراكة في ماديسون ميديكال مع رئيس الطب بالمستشفى مايكل برونو. في ربيع عام 1996 ، حددت مجموعة من الأطباء لقاءً مع جيمس إس ماركوس ، رئيس مجلس الأمناء ، لمناقشة مخاوفهم بشأن الدكتور أكويستا. يزعمون أن الاجتماع تم إلغاؤه في غضون مهلة قصيرة.

في وقت لاحق ، كتب الدكتور باربر رسالة إلى السيد ماركوس بتاريخ 3 مايو 1996 ، تشير إلى القضايا والمشاكل. وأوضح الخطاب: يتضمن ذلك الأنشطة التي تؤثر سلبًا على جودة رعاية المرضى ، والتضارب المحتمل والمحتمل لمصالح الموظفين. ... يشعر الموظفون الذين تحدثوا معي بقوة أنه ما لم يتم التعامل معها بشكل مناسب من قبل مجلس الإدارة ، فإن هذه المشكلات ستهدد في النهاية مستشفى نجاة.

ومع ذلك ، قال السيد أوبراين لصحيفة The Braganca إن إدارة المستشفى اتخذت عددًا من الإجراءات لمعالجة المخاوف ، وأن الأطباء لم يكونوا مستعدين للقاء إدارة المستشفى أو أن يكونوا أكثر تحديدًا في ادعاءاتهم. قال: لقد عقدنا اجتماعات لم يحضرها أحد.

لم يكتف مجلس أمناء لينوكس هيل بتعيين محامٍ لاستكشاف الادعاءات ، بل قام بتشكيل لجنة خاصة مكلفة بإجراء مراجعة كاملة لتضارب المصالح المحتمل.

قال أوبراين إنه كلما طُرح سؤال ، كان هناك تحقيق لدرجة أنه يمكن التحقيق فيه. راجعنا كل هذا بدقة. لقد ناقشنا أيضًا بشكل شامل داخل المؤسسة أي تعليق ، وأي أسئلة لدى أي شخص حول ما كان يجري ، حتى إلى حد كتابة المخططات على السبورة حول كيفية ربط بعض هذه المؤسسات معًا. وأضاف السيد أوبراين: نحن نواصل العمل بطريقة تتوقع أن يعمل بها المستشفى ... نشعر بالثقة بأننا لم نرتكب أي خطأ على الإطلاق.

مقالات مثيرة للاهتمام