رئيسي الصفحة الرئيسية شخصية غير مريحة: دور ستيبين فيتشيت في نهاية المطاف

شخصية غير مريحة: دور ستيبين فيتشيت في نهاية المطاف

يبدو أن ميل واتكينز لا يعرف شيئًا عن تلك الرسالة ؛ بالتأكيد لم يشر إليه أو يقتبس منه في سيرته الذاتية الجديدة. كان يمكن للمرء أن يظن أن أوراق فورد كانت مكانًا واضحًا للبحث عن مواد حول رجل ترك وراءه بعض الوثائق الأساسية - بعد كل شيء ، ظهر Fetchit في العديد من أفلام Ford الرئيسية ، من بينها كاهن القاضي (1934) و Steamboat Round the Bend (1935) ، بالإضافة إلى فيلم فظيع تمامًا يسمى العالم يتحرك (1934).

بنفس الطريقة التدريجية التي أتى بها جون واين لتجسد بشكل إيجابي الطريقة التي تختار أمريكا أن ترى نفسها فيها ، لذلك أصبح ستيبين فيشيت رمزًا سلبيًا - لكل من الأسود والأبيض - للطريقة التي تعامل بها أمريكا البيضاء مع السود: على أنهم متذللين وضيعين.

وهكذا تم إلقاءه في الظلمة الخارجية وقت الحرب العالمية الثانية ، وهو مهر ذو خدعة واحدة تقدمت خدعته ولم يستطع التعايش مع الشخصيات الفخورة التي لعبها جيمس إدواردز المنسي ظلما. الحبيبة العادلة سيدني بواتييه. عاش فيتشيت - المولود في لينكولن بيري في كي ويست عام 1902 - حياة فوضوية متجولة مليئة بحالات الإفلاس والدعاوى القضائية والنساء. تتكرر مشاكل حياته في سيرته الذاتية. يصعب على السيد واتكينز تحديد معنى أو موضوع شامل لموضوعه ؛ لديه ما يكفي من المشاكل فقط في تتبع الأشياء. ابن فيتشيت ، على سبيل المثال ، يختفي تماما من السرد. إذا كان السيد واتكينز غير قادر على تعقبه ، كان يجب أن يقول ذلك.

كان فيتشيت ، أو بالأحرى لينكولن بيري ، فخرًا رائعًا بمهنته - إذا كنت ممثلًا جيدًا ، فأنا أريد الاحترام والتقدير الذي يُمنح للممثلين الجيدين ، كما قال في عام 1930 - لكنه لم يكن محبوبًا بشكل خاص ؛ كان هناك الكثير من المشاكل مع الاستوديوهات ، ليس بسبب الشخصية التي لعبها ، ولكن بسبب المال وعدم قدرته على إخفاء اسمه من الصحف.

في الأساس ، الكتاب عبارة عن وظيفة مقطع ، وهو أمر مفهوم (مات الجميع). لكن السيد واتكينز لا يستطيع جعل المقاطع حية ، ربما لأنه لا يبدو أنه يعرف المقاطع التي يجب التأكيد عليها ، ناهيك عن الثقة. ينسب نفس الوزن للمقابلات في مجلة مثل الاستوديو فوتوبلاي كما يفعل مع أعمدة Fetchit الخاصة ، والتي كُتبت للصحف السوداء في تلك الفترة ، حيث ظهر Fetchit كرجل فودفيلي جاد ، يعمل بجد ، ومزعج إلى حد ما.

المشكلة الأساسية في محاولة تقدير Fetchit هي أنه سكن بسلاسة نموذجًا عنصريًا ، في اللحظة الأخيرة قبل أن يصبح مستحيلًا تاريخيًا. نعم ، لقد كان مضحكًا ، وكان أكثر من ذلك مرة أو مرتين - كما هو الحال في كاهن القاضي ، عندما يغري عن غير قصد ويل روجرز بيلي بريست للتخلي عن وظيفته القضائية والذهاب للصيد. يذوب فورد لفيشيت وروجرز يمشيان بسعادة على طول ضفة النهر ، وفي يدهما أعمدة الصيد ، وهاك وتوم في منتصف العمر ، عابر الأعراق ، مرتبطان بعدم المسؤولية المشتركة.

ولكن هناك شيء مسيء للغاية بشأن شخصية Fetchit. إيدي (روتشستر) لعب أندرسون دور خادم ، لكن جاك بيني وأندرسون كانا حريصين دائمًا على أن يكون بيني هو مؤخرة النكتة ، وليس روتشستر أبدًا. وبالمثل ، لعبت هاتي مكدانيل دور مامي ، لكنها أيضًا تغازل كلارك جابل علانية ، والذي كان يجب أن يحصل عليها على الأقل على تمريرة جزئية من الأجيال القادمة.

إن الضحك الذي أحدثه ستيفن فيتشيت له طريقة للتشبث بحلقك ، لأننا لا نستطيع رؤيته بوضوح - الارتباطات غامرة للغاية. كلفه السيد واتكينز بالدور الإيجابي لـ Br’er Rabbit ، محتال Joel Chandler Harris الذي قلب توقعات الرجل الأبيض عليه مرة أخرى حتى يتمكن من الحصول على ما يريد ، لكن هذا يبدو وكأنه غرور مفروغ منه ؛ على الشاشة ، لم يُظهر Fetchit أبدًا ما يكفي من المكر ، ناهيك عن الطاقة ، لخداع أي شخص. كان عدم الجدوى المطلق هو النقطة الكوميدية في شخصيته.

تعد هذه السيرة الذاتية قيمة للطريقة التي ترسم بها أوجه التشابه بين الموقف الأسود السامي تجاه الصور النمطية السلبية لفترة فيتشيت والمواقف المتغيرة اليوم ، مع الموسيقى التي تمجد القواد والعصابة والأفلام الحديثة مثل صالون حلاقة و طائرة الروح- الذي ربما كان سيلقي بجيشيت لو كان متاحًا. يعزو السيد واتكينز هذا (بشكل صحيح ، على ما أعتقد) ليس فقط إلى الاختلاف بين الأجيال ولكن إلى الانقسامات بين ذوي الياقات الزرقاء والسود من الطبقة الوسطى:

كان للرسوم الكاريكاتورية للطبقة الدنيا السوداء أساس في الواقع ، لكن [السود من الطبقة الوسطى] شعروا أن التركيز المفرط على الطبقة الدنيا من حياة الزنوج قد حجب التقدم الذي أحرزه المحترفون السود. لقد جادلوا بأن قمع تلك الصور الفجة والمبالغ فيها بشكل هزلي كان ضروريًا لرفع مستوى العرق واكتساب الاحترام في المجتمع الأكبر.

مع الصعود المتزامن لثقافة البلطجة ، التي تمثل العدوان الذكوري للسود ذوي الياقات الزرقاء ، وإرضاء كوندوليزا رايس وكولين باول تطلعات الطبقة الوسطى ، صعد الأمريكيون السود إلى التيار الثقافي السائد من فوق و أدناه.

بمعنى ما ، إنها تتويجًا لشيء تنبأ به Fetchit: الطريقة التي أعتقد أن مشكلة العرق سيتم حلها ليست عن طريق الشخصيات أو الخطابة ولكن في يوم من الأيام سنستيقظ ونجد أنفسنا في القمة وفزنا. لا أعرف كيف وصلنا إلى هناك.

ربما يكون قد لعب دور غبي ، لكنه لم يكن كذلك.

سكوت ايمان أسد هوليوود: حياة وأسطورة لويس ب.ماير تم نشر (سايمون وشوستر) في وقت سابق من هذا العام.

مقالات مثيرة للاهتمام